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북극의 변화를 위한 우선순위의 과학연구: 미국국립과학원의 백악관 북극과학 장관회의 기념 포럼

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2016928일 백악관의 주최한 북극 과학 장관회의 (White House Arctic Science Ministerial)에서 사상 최초로 25개국의 과학부 장관과 그들의 보좌관들이 모여 북극이 마주하고 있는 급격한 환경변화를 해결하기 위한 협력방안을 논의했다. 주요 주제는 북극 관측과 데이터의 통합과 결속, 대응 메커니즘과 탄력성 확보, 그리고 과학, 기술, 공학과 수학(Science, Technology, Engineering, Mathematics) 교육의 강화였다.


그 다음 날, 미국 국립과학원(National Academies of Science, NAS) 극지연구위원회(Polar Research Board, PRB)는 회담을 이어가기 위해서 몇몇의 장관들과 다른 대표들을 NAS 사옥에서 열린 공개 토론이벤트에 초청했다. 국제협력 이사이자 러시아의 과학교육부 장관인 Nikolai Toivonen, 한국 극지연구소의 신형철 정책협력부장, 유럽위원회(European Commission)Andrea Tilche 등이 포럼에 참여했다.


북극 과학에 이바지하고 싶은 의욕은 각 나라마다 다양하다. 줄어드는 빙하, 후퇴하는 해빙 그리고 해안 침식은 8개의 북극권 국가에 직접 영향을 미치지만, 지리적으로 먼 다른 국가들도 북극의 변화를 알 수 있다. 예를 들어, 따뜻한 북극은 북반구의 중위도 지역에 더 심각한 기상이변 발생의 원인이 될수 있다


NAS 포럼에서 북극집행위원회(Arctic Executive Steering Committee) 총장이자 전 스웨덴 대사였던 Mark Brzezinski북극은 환경뿐만 아니라 전략적으로도 민감한 지역이며, 어떤 국가라도 나머지 모두에게 무엇이 필요하다고 지시할 수는 없다. 오바마 대통령의 북극방문 이후, 우리는 북극 과학에서의 우선 순위를 공동 수립하는 과정에 참여하기 위해 이러한 국제 회의을 개최하기로 결정했다. 그 결과 전 세계적으로 증가하는 현안에 대해 미국 행정부를 넘어서서 더 많은 비북극권 국가들이 계속 참여하게 될 것이고 전했다.


미국 북극과학위원회(U.S Arctic Research Commission, USARC)Fran Ulmer이번 장관급 회의의 가장 큰 시사점은 국제적 거

버넌스 체제와 장기적인 연구비 지원을 통해 조금 더 탄탄한 관측 시스템을 만들 필요성을 확인했다는 것이다. 관측은 미래의 연구사업을 위한 인프라를 구축하는데 중요하며 기상, 수면, 해빙 예측을 개선시키기 위해 필요하다고 했다.


전면적인 개방을 통해 공유를 촉진시키는 데이터 정책들을 개선하고 관측 실습을 강화하기 위한 수 많은 노력들이 진행 중이다. 북극통합관측시스템(Integrated Arctic Observing System, INTAROS)을 개발하기 위한 EU5년간의 프로젝트가 이미 시작되었고, 해수면 아래에서 자체적으로 작동되거나 해빙과 함께 표류할 수 있는 새로운 플랫폼을 개발하기 위한 미국해군연구국(U.S Office of Naval Research)의 5년짜리 프로젝트 북극 휴대용 관측 시스템(Arctic Mobile Observing System, AMOS)이 2017년에 시작될 예정이다.


북극은 다양한 학문의 차세대 과학자와 공학자를 양성하기 위한 실시간 연구소 역할을 하며, STEM교육을 통해 북극 과한 연구를 결합시키는 것은 국지적이고 세계적인 도전들을 해결하기 위한 전문가를 양성하는 데에 도움이 된다. 타국과 지식과 기능을 결합하기 위한 특별위원회를 장려하는 러시아의 과학교육부 장관 Nikolai Toivone은 북극지역 주민을 위한 교육을 개선하는 것은 중요한 이슈라고 말하면서 교육을 통해 북극 지역의 지속적인 개발을 장려하고 주민들의 거주를 유지하는 것에 도움을 줄 수 있다고 말했다.


NAS 포럼은 북극과학 전시회를 포함해 북극에 대한 홍보활동을 강화하기 위한 스토리텔링과 더불어 그린란드에 대한 새로운 3D 영화를 미리 선보이는 것으로 마무리가 되었다


기사원문: https://www.arcus.org/witness-the-arctic/2016/